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» » Un ataque armado a un hotel de Manila causa pánico y genera confusión

(02/06/17 - Filipinas)-.El ataque perpetrado hoy por al menos un hombre armado en un hotel de Manila causó pánico y creó confusión, porque si bien fue reivindicado por el grupo islamista radical Estado Islámico (EI), las autoridades filipinas no lo consideraron como un acto terrorista.

El ataque se produjo a medianoche en el Resort World Manila, que alberga un cine, un casino y una galería comercial, y es un complejo hotelero y de entretenimiento cercano al aeropuerto Ninoy Aquino, al suroeste de la capital filipina.

La incursión causó el pánico entre las personas que se encontraban en el establecimiento, donde empleados y clientes trataron de huir de manera precipitada tras producidas las primeras detonaciones, seguidas de un incendio.

Testigos relataron que algunas personas saltaron por la ventanas al escucharse los primeros disparos.

Un conserje hotel dijo a la web local Rappler que el ataque tuvo como escenario un restaurante de la segunda planta. El conserje, identificado como Roberto Palao Junior, explicó que ayudó personalmente a algunos turistas que resultaron heridos.

"Escuché muchos, muchos disparos" afirmó otro testigo, Julio Silva, a la misma cadena.

Por su parte, la cadena CNN informó de que un hombre armado fue visto en la segunda planta de uno de los hoteles disparando a los huéspedes y empleados.

Medios locales cifraron en 25 los heridos.

No obstante, el director general de la Policía filipina, Ronald Dela Rosa, declaró a una radio local que no cree que el ataque fuera de carácter extremista.

"No podemos atribuir esto al terrorismo (...) Sabemos de situaciones en las que extranjeros se vuelven locos después de sufrir grandes pérdidas en el casino. Ese podría ser uno de varios motivos", aseguró Dela Rosa, consignó la agencia de noticias DPA.

El jefe policial, tras afirmar que el atacante había sido neutralizado luego reconoció que el mismo se encuentra prófugo y aseguró que "solo se produjeron heridos cuando la gente trató de huir, no por arma de fuego".

"El sospechoso es de aspecto extranjero", señaló e indicó que "lo más probable es que el móvil fuera el robo", reportó, por su parte, la agencia de noticias EFE.

Dela Rosa explicó que el hombre prendió fuego con nafta varias mesas del casino y disparó contra pantallas LED en la entrada del depósito de fichas en el segundo piso. 

Luego llenó su mochila con fichas valuadas en un millón de pesos filipinos cada una (20.000 dólares). 

La declaración de Dela Rosa se produjo después de que expertos del grupo estadounidense SITE Intelligence, especializado en terrorismo internacional, publicaran en Twiter que un vocero del Estado Islámico había atribuido la incursión a "lobos solitarios del califato".

Según SITE Intelligence, que sigue de manera estrecha las actividades de los grupos islamistas en todo el mundo, la reivindicación procedería de Marawi, en el sur del país y donde milicias afines al EI combaten desde hace diez días contra tropas gubernamentales.

Los enfrentamientos en esa ciudad de la región de Mindanao, de mayoría musulmana, causaron más de 170 muertos y más de 100.000 desplazados.

El Ejército filipino informó hoy que un grupo de entre 40 y 50 combatientes del yihadista Grupo Maute se atrincheraron en el centro urbano y usan como escudos humanos a mujeres y niños, lo que frenó el avance de las Fuerzas Armadas.

Los combates comenzaron el martes de la semana pasada al fracasar una operación militar para capturar a Isnilon Hapilon, líder del grupo yihadista Abu Sayyaf, también vinculado al EI, y quien permanecía guarecido por miembros del Grupo Maute.

Unos 500 islamistas contraatacaron para tomar parcialmente la ciudad y prendieron fuego a una comisaría, un colegio, una cárcel y una iglesia, donde secuestraron a un cura y 13 feligreses, que todavía mantienen cautivos.

El Ejército se desplegó en Marawi bajo el amparo de la ley marcial, declarada el mismo día en que se inició el conflicto por el presidente Rodrigo Duterte en toda la región de Mindanao, a la que tradicionalmente circunscribieron sus operaciones armadas los grupos islamistas radicales que luchan por la independencia de la zona.

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